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新一代iPad真香,但苹果重回昔日巅峰还差得远

距离苹果春季发布会不到一周,苹果官网悄悄上线最新一代iPad Air和iPad mini。几乎同一时间,美国法院裁定苹果iPhone X等型号侵犯高通专利。

这一次上新对苹果来说,可能是发布会的预热,也可能是一次对市场的试探。总而言之,苹果的日子的确不太好过。

1、iPad业务或成苹果翻身利器

3月18日下午,APP Store线上商店突然显示“稍等一下”。通常情况下,这代表着苹果即将有新品上线。果然没过多久,新一代iPad mini和iPad Air正式上架。

从商品销售界面来看,两款产品均每人限购两部,且在获得批准后发售。iPad mini价格2999元起,iPad Air售价3999元起。

就外观而言,新一代iPad mini与第四代产品相比并没有明显变化,但与iPhone XS系列一样的A12芯片和嵌入式M12协处理器成为了重头戏。

同时,新一代iPad mini开始支持Apple Pencil也大大增加了其使用范围。而贵1000元的新一代iPad Air,则着重在屏幕尺寸、可兼容蓝牙键盘、分辨率等参数上进行了升级。

其实近年来,手机市场热度不断攀升,平板市场热度却在不断冷却。2016年7月,电脑厂商戴尔宣布停止生产安卓系统的平板电脑Venue。同年12月,微软也停产了Surface 3平板电脑。

但苹果一直是平板市场中不可撼动的头部企业。据IDC公布的最新平板电脑数据报告显示,2018年中国平板电脑市场出货量约2212万台,同比下降0.8%,降幅继续放缓。

从厂商来看,苹果、华为、联想依次占据2018年中国平板电脑市场份额前三位。其中,苹果2018年出货量约837万台,同比下降6.4%,占据37.8%市场份额。

另一方面,苹果2018年第四季度财报显示,其第四季度营收843.1亿美元,同比下降5%,其中主要原因来自iPhone销量的下降。而iPad业务营收67.3亿美元,同比增长17%,较大幅度超出了一致预期。

由此能够看出,尽管此前平板市场总体发展状态呈现颓势,但随着商用市场中政府和教育行业对平板的引进,整体市场开始逐渐复苏,并朝着专业化的方向发展。

对苹果而言,基于手机业务的疲软和平板市场的复苏,持续挖掘平板业务的发展潜力,或许能够获得较大回报。

不过,由于平板使用的特性,决定了消费者的更换频率远低于手机产品,所以苹果与其他主流大厂商在品牌、质量、服务和渠道等方面的竞争将变得尤为激烈。

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新一代iPad产品悄然上架

2、专利案三连败的打击

许多苹果粉丝对新一代iPad真香之际,当地时间3月15日,美国加州南区联邦地方法院的陪审团判定苹果公司部分手机侵犯了高通三项专利。涉及手机型号分别为iPhone 7、7 Plus、8、8 Plus和X。

据外媒报道,三项被侵权的专利分别支持不同智能手机的主流功能。影响手机快速接入互联网、快速高效地上传和下载互联网数据、游戏的高性能表现和丰富视觉图形等功能。

事实上,去年12月,德国慕尼黑法院就判决苹果在德不得销售iPhone7和iPhone8机型手机。

同年12月,福州中级人民法院判决苹果侵犯了高通的专利,并禁止苹果在中国进口和销售未经授权的产品,包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

截至此次判决,苹果已经在中国、德国、美国遭到了三连败。

这场专利战的开始源于三年前,每一部手机40美元的专利技术费让苹果对高通有所不满。第二年,苹果在中国、美国和英国起诉高通非法利用手机芯片领域的垄断地位。但很快,高通反诉苹果干预其与制造商之间的协议,以及拖欠专利费用。

如今三连败的结果,无疑对苹果的iPhone业务造成了不可预估的影响。尽管与英特尔牵手是一个可行的解决方案,但在基带综合性能上,英特尔与高通之间的差距仍旧十分明显。

甚至有相关人员表示由于英特尔5G基带的落后,将会拖累iPhone支持5G功能的进度。显然,苹果也在寻找解决方案,此前苹果公司曾发布一则招聘信息,显示苹果在招募2名蜂窝网络调制解调器系统架构师,希望招到能设计和开发layer 1 cellular PHY芯片的工程师。

尽管目前尚未看到苹果在自主研发上所获得的成果,但倘若苹果真的研发出了可应用在iPhone上的蜂窝网络调制解调器,那么既能节省高昂的专利费用支出,也能逆转当前困局。但想要实现这一幕,仍然需要很长一段时间的潜心研发。

3、垄断行为恐受制裁

四面楚歌的苹果最近还因为在APP Store中抽成而引起了行业的公愤。其中,音乐流媒体公司Spotify首席执行官Daniel EK直接称,苹果的App Store规则限制了创新和消费者的选择。

两家公司争论的重点,是苹果抽取软件收入30%的税,以及苹果限制Apple Music应用程序发展的行径。Spotify甚至直接公布了一段动画视频,展示了苹果通过禁止Spotify使用Siri虚拟助手、HomePod声控扬声器和Apple Watch来限制其发展。

这起针对苹果垄断行为的控诉,目前已经反馈到了欧盟市场竞争监管机构,相关事务专员已经开始计划检查苹果和App Store的作用,如果找到了占据市场主导地位的证据,那么苹果将会面临制裁。

在中国的情况也极为类似,大量APP团队举报了苹果的垄断行为。举报方律师表明:苹果公司在运营App Store过程中可能存在涉嫌滥用市场支配地位和违反国家关于互联网信息服务、网络出版服务的法规、规章的行为,存在损害移动应用程序开发者、运营者、消费者的合法权益的可能。

尽管针对这些投诉和举报,苹果已经公开发表了声明。但就当前态势而言,一旦最终结果显示苹果将受到制裁,那么不仅会影响其营收,还会使其形象大幅下跌。

4、苹果该如何重回巅峰

曾几何时,苹果在全球范围内风光无限。用iPhone甚至与身份地位划上了等号,可如今的苹果腹背受敌,已找不到昔日风采。

苹果曾有一帮忠实的信徒,叫做果粉。跨越时区准点蹲守着每一季的新品发布会,排队一夜也要成为第一批拥有新品的人,每一款产品都要纳入囊中。

然后时过境迁,由于产品新意变少,价格变高,导致死忠果粉变少。给苹果留下了股价下跌的危机、降价销售也难以挽回的销量,以及专利争夺后的困境。

六天后即将举办的春季发布会,不少人预测苹果将把重点放在流媒体电视服务、新闻杂志订阅服务上,而新一代的iPad产品也将搭载这些服务。

在经历了一系列的“水逆”之后,此次发布会对于苹果来说尤为重要。一方面,硬件业务受到的冲击让苹果营收和名誉受到了不良影响。另一方面,在2018年第四季度中,服务营收达108.8亿美元,同比增长19%,因此在这时继续加大这方面的优势,于苹果而言是好策略。

苹果对于流媒体业务的造势时来已久,并且据《纽约时报》报道,苹果现已完成了5部原创电视剧的拍摄。然而Netflix、Hulu以及HBO是否登录苹果流媒体平台还是未知数,想要依赖流媒体业务实现突破恐怕仍是困难重重。

于苹果而言,想要重回昔日巅峰,仍然需要多方位的全面发力。加强硬件产品的更新迭代,突破其他业务的可能性,保持服务业务的水准,才有可能挽回更多的果粉,并为“苹果失去创新能力了吗?”这句疑问写下否定答案。


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